就像诺基亚,加拿大手机制造商黑莓也曾在移动市场风生水起。虽然当前黑莓仍在市场上保持活跃,但一些传闻称,黑莓很可能将被收购,而且不止一家公司有意。如今黑莓和诺基亚的最大区别在于,前者还没有被收购,更没有从手机用户眼中销声匿迹,至少我们还可以关注此事的更多最新进展。

近日,一本即将上市叫做《失去的信号:黑莓大起大落的背后》(LOSINGTHESIGNAL:TheUntoldStoryBehindtheExtraordinaryRiseandSpectacularFallofBlackBerry)的书中,某段节选记录了黑莓被iPhone击败的精彩内容。下面利用这个机会,我们来简单谈一谈加拿大手机厂商黑莓的一些兴衰史,主要对象是黑莓曾经用于对抗第一代iPhone的产品BlackBerryStorm。

Storm从一开始就注定悲剧

BlackBerryStorm这款手机是黑莓(当时还叫做RIM)重大转折的开始,书里很清楚记录道,黑莓明知自己向市场推出了一款有大量缺陷的设备,却有没有通过其它产品进行代替,或者寻找切实有效的解决方案,结果所承担的一切对黑莓造成了沉痛的影响。

2007年苹果发布了第一款iPhone智能手机,RIM认为该机子续航短、不够安全、虚拟键盘难用,难以威胁黑莓手机。然而,乔布斯这款首次整合了全功能网络浏览器、音乐、视频以及地图的iPhone,不仅没有因为只能用2G网络和8小时超短续航而失败,反而越来越受欢迎。3个月内卖出100万部,忠实果粉规模骤增,在诺基亚、摩托罗拉和RIM眼中非常不合逻辑。

于是RIM也于同年推出了旗下首款触控兼容的BlackBerryStorm手机。次年,RIM更是推出BackBerryAppWorld,反击谷歌AndroidMarket和苹果AppStore。不过,在Storm上市的之前,RIM内部的工程师已经知道这是一部有严重缺陷的产品,其可移动的按压式触摸屏幕仍处于原型机阶段,根本无法以正常的产品销售。

当时RIM的眼里只有销售额,经过15个月的漫长研发和测试之后,Storm终于还是在2008年11月开始正式销售。RIM希望运营商Verizon能够通过积极的营销活动卖出BlackBerryStorm,并战胜苹果与AT&T合作销售的iPhone。但硬是将一部有明显缺陷的Storm推向市场出售结果不言而喻,这款机子不但没有大卖,而且销量迅速下滑,并出现了严重的退货狂潮。

基本上,2008年年底从运营商Verizon售出的100万部BlackBerryStorm都需要退换货并返厂维修,最初赞不绝口拿出1亿美元补贴营销的Verizon轩然大怒,难以想象如此卖力的营销竟带来了意想不到巨大损失,反过来要求RIM拿出5亿弥补损失。

BlackBerryStorm究竟有什么缺陷?

为什么当时如日中天的RIM,有那么多用户不满意自己购买的BlackBerryStorm手机呢?首先,该机子的触摸屏从研发到成品的时间极短,这是造成可怕硬件缺陷的关键因素。再者,该机子的按压式屏幕并不是我们认识中的电阻屏那么简单,它需要用户通过一定的力度“戳和点击”玻璃下方屏幕的键盘,操作才有响应。

这种体验更让用户感到烦人,但RIM不愿意放弃标志性物理键盘的使用方式。与此同时,Storm手机的软件优化相当不理想,屏幕边角位置的触摸响应不灵敏、手机常常死机、重启等等。事实在于,第一代iPhone手机的触摸屏体验让众多用户表示暂不习惯,而RIM则希望自己的悬浮带物理反馈的触摸屏幕,能够带来颠覆性的体验,从而降低消费者对iPhone的购买热情,但悲惨地失败了。

当时RIM还请了一大批忠实粉丝来测试BlackBerryStorm,希望提供有效反馈。其中一人是是摩根士丹利的副总裁AlexanderTrewby,他公开表示,Storm这款机子使用起来并不可靠。更严重的是,一些用户的机子续航只有1个小时,当手机关机之后便无法再次“活过来”,而且换机之后的情况也没有得到改善,问题的根源完全在于硬件上。

反观iPhone,提供了更直观的使用效果和操作体验,点击屏幕的任何虚拟按键立即响应,完全是所点既得,越来越讨消费者喜欢。BlackBerryStorm仍要求用户必须像点按物理按键那样去操作,然后等待机子反馈,体验非常不流畅,更让用户极力吐槽的是,很多应用程序安装之后竟然并不支持触摸操作,相当于装了等于白装,无用。

虽然通过大量补贴帮助Verizon继续销售严重缺陷的机子,但其软件工程师无论怎么努力能够解决的仍只是一些小故障,硬件设计上缺陷却从未得到解决。BlackBerryStorm的差评几乎漫天套,然而RIM却利用各种手段极力掩盖事实。

即便到了2009年年底,黑莓依然吹嘘其每周25万销量需求是“一个巨大的成功”。Verizon更是指出:“全国各地的消费者排起长队购买全新的BlackBerryStorm。这款手机为用户提供了可靠的Verizon无线3G网络,以及革命性的触摸屏、多媒体智能手机体验。”

现实中,BlackBerryStorm的用户数量甚至未能达到3G版iPhone的五分之一其故事曲折离奇,堪称黑莓手机史上不可磨灭的黑点。

BlackBerryStorm是黑莓陨落的标志

2007年,黑莓用户达到1000万,成为加拿大最赚钱的公司。那一年,黑莓迎来了自己的巅峰时刻,股价狂飙到惊人的每股236美元的历史最高位,当时苹果的股价不足150美元。然而,天下无不散之筵席,黑莓因为策略的失误,导致目前公司大量裁员以及可能随时出售的状态。

至于黑莓当年的合作伙伴Verizon,由于连续连年指定销量目标未能完成,于是从2010年开始经营多款Android手机,以摩托罗拉Droid为代表的Android2.x智能手机帮助其摆脱了黑莓造成的困境。

当然,上述故事只是黑莓07年后的旧闻,未提及任何如今黑莓的发展。同时,不少企业包括苹果都曾经历过大起大落,谁又能否定黑莓未来不能书写更美好的故事呢?

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