我们的消化系统将我们所吃的食物转换成能量,继而维持身体的运行。

没有用完的额外的能量就转化成身体的脂肪。脂肪会在需要的时候被肝脏转化成葡萄糖,针对这个现象有位读者提出问题:我们只依靠脂肪能活多久?

你能靠脂肪活多久?

医学文献的普遍共识是,饥饿中的人在以下两种情况下会死亡:体内的蛋白质被耗尽,或者脂肪被耗尽——具体死亡原因以先耗尽的物质为准。

当饿了的时候,你身体的内部系统功能被严重削弱,它的肌肉(包括心脏)会变得容易萎缩。你的身体不仅将其储备燃料(身体脂肪)转化为可用能量,而且也会分解肌肉中的葡萄糖和蛋白质,而不是只从脂肪中获取。

最终,你的器官和心脏在你的身体里自相残杀导致你的死亡。

心脏由于缺乏足够的蛋白质导致心脏肌肉的分解,从而引起杂音和心律失常,最后直到心脏完全停止跳动。没有心脏保持供血,向你的大脑输送氧气,你将会失去意识然后死亡。

如果你有水,但没有食物,那么整个过程将需要2-8周,这取决于多少体脂肪被存储起来。

对于肥胖的个体,这个时间估计摇摆不定。

饥饿的过程

阶段1:你很长时间没有吃东西,现在你饿了。幸运的是,在你的骨骼肌肉和肝脏有一个糖原储备。糖原可以分解成葡萄糖,可以给身体提供额外的燃料。这种额外的“气体”能持续大约10-14小时。

阶段2:当供应用完时,你的身体转向脂肪索取养分保持运行。身体脂肪在称为糖异生的过程中分解成脂肪酸和甘油。脂肪酸本身分解成酮,进入柠檬酸循环之后转化为可用能量。当人们禁食或绝食时,这是他们的身体用来生存的能量。

阶段3:人脑不能仅仅依靠酮存活。最多75%的燃料可以是酮,但剩余的25%必须是葡萄糖。然后身体开始将甘油分解成葡萄糖,这些甘油是在阶段2中从身体脂肪转化中遗留下来的。

阶段4:由于葡萄糖不足以弥补大脑所需的全部25%,你的身体开始将氨基酸转化为葡萄糖,这将通过分解你的身体的蛋白质来完成。因为你最近没有进食在体内产生任何蛋白质,你的身体转向下一个可用的蛋白质来源——肌肉中的蛋白质。

阶段5:身体对于其作为其目标的肌肉并不挑剔,甚至开始针对几个器官和肠道肌肉。所以当试图喂养已经饿了一段时间的人,有并发症发生的时候,肠道肌肉的损坏就是其原因。更糟的是,你的身体将开始攻击心脏肌肉。

阶段6:你的身体现在近乎完全停止运作。神经系统已经严重损坏,电解质水平导致你已经衰弱的心脏心律失常,其他器官也严重受损或停止工作。你的身体现在完全在自相残杀。最终,你那萎缩、心律失常的心脏再也无法承受,最终停止跳动。没有氧气或血液输送到你的器官和大脑,你最终完全死亡。

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